Las Sedes del Banco Central de Venezuela (1940-Actual)


 
Sede Banco Central de Venezuela

Sedes del Banco Central de Venezuela. Izquierda 1era Sede. Derecha: Segunda Sede

Las Sedes del Banco Central de Venezuela (1940-Actual) por Víctor Torrealba.




Para 1940 existía en la República un total de catorce bancos, de los cuales once eran de carácter privado, y de éstos, solo seis eran nacionales. Según las leyes vigentes en ese momento todos podían emitir sus propios billetes.

El Banco Central de Venezuela se creó mediante una ley promulgada el 8 de septiembre de 1939, publicada en la Gaceta Oficial No. 19.974 del 8 de septiembre de 1939, durante la presidencia de Eleazar López Contreras. A partir de la fecha de la creación del Banco Central de Venezuela, la emisión y circulación de billetes en todo el territorio nacional era derecho exclusivo del Banco Central.

La Primera Sede (1940-1946)
La primera sede que ocupó el Banco Central estuvo ubicada entre las esquinas de Veroes y Jesuitas. Pagando un canon de arrendamiento mensual de Bs. 2.500, el Banco Central inició sus operaciones el 15 de octubre de 1940 en una casona de la Avenida Norte de Caracas, entre las esquinas de Veroes y Jesuitas, distinguida con el N0 33, inmueble que meses antes ocupaba la Standard Oil Company of Venezuela. Allí se inició el proceso de canje de billetes emitidos con anterioridad por los bancos comerciales autorizados, por los nuevos billetes del Banco Central. De esta manera se concretó la centralización de las reservas monetarias internacionales del país. Posteriormente, el 1° de enero de 1941 fue inaugurado el Banco Central oficialmente en acto solemne que contó con la presencia del Presidente de la República, Gral. de División Eleazar López Contreras.

La Segunda Sede(1946-1965)
El aumento de servicios y actividades del Banco reclamó en breve tiempo la construcción de un edificio propio y cónsono con la nueva realidad del pais. El 19 de octubre de 1943, se colocó la primera piedra para la construcción de un edificio propio, en el angulo Noroeste de esquina de Carmelitas entre las calles Norte 2 y Oeste 1, diagonal con la Santa Capilla en la avenida Urdaneta. El diseño de la obra le fue confiado al arquitecto Gustavo Wallis L., quien concibió y construyó un edificio sobrio, elegante, funcional y de gran solidez. Esta sede resultó insuficiente para el crecimiento del banco, por lo que en los años 1950 se encargó un nuevo proyecto.

La Sede Actual (1965-Actual)
3eraSedeHacia la mitad de la década de los cincuenta surgió la necesidad de un nuevo local. Se hizo un proyecto bajo la responsabilidad del Arquitecto Tomás Sanabria, para construir un edificio en dos etapas. En la primera se haría la sede para los más altos niveles de decisión del Banco y también parte de las bóvedas de seguridad y otros servicios específicos de la Institución. Se construyó en el terreno ubicado en el ángulo noroeste de la esquina de Carmelitas, sobre la avenida Urdaneta. Su diseño mereció el Premio Nacional de Arquitectura y el edificio fue inaugurado en 1965, con asistencia del Presidente de la República Dr. Raúl Leoni.

La segunda fase, abarcaría una torre de vastas proporciones, originalmente destinada a ser compartida con otros organismos financieros afines al BCV, tales como la Bolsa de Valores de Caracas, la Comisión Nacional de Valores y el Fondo de Inversiones de Venezuela.

La Torre Financiera, como fue denominada, se construyó y fue inaugurada por el Presidente Rafael Caldera el 14 de Septiembre de 1973 con un total de 26 pisos sobre el nivel de la calle, destinados a dependencias del BCV y a los organismos financieros que inicialmente fueron ubicados en el edificio sede. La edificación está interconectada con el edificio sede con el cual forma una sola unidad arquitectónica y funcional que embellece la ciudad capital.