Las Joyas del Libertador: El Medallón de Washington


 
washingtonok copiaLas Joyas del Libertador: El Medallón de Washington por Víctor Torrealba
Si observamos con detalle, en diferentes cuadros, retratos, billetes, esculturas y estatuas de nuestro Libertador, veremos que en el pecho tiene colocado un medallón de forma ovalada con la efigie en miniatura de George Washington. El medallón fue ofrendado a Simón Bolívar por Gobierno de Estados Unidos de América y fue una joya muy apreciada por Bolívar, a tal punto que desde que lo recibió hasta su muerte, lo lucio en su pecho durante casi todas las recepciones a que asistió. A continuación relataré su historia.



En 1825 en nombre del Gobierno de Estados Unidos de América, George Washington Parke Custis hijastro del prócer norteamericano George Washington (fallecido 27 años antes), en reconocimiento a la lucha que realizó Bolívar por la independencia suramericana, le envía un medallón con el retrato del héroe de la independencia de Estados Unidos y primer presidente de esa nación. Pero lo que da todavía más realce a este presente, es que el gobierno norteamericano encargó al Marqués José María Lafayette, de trasmitir a Bolívar tan expresivo recuerdo. El Marqués de Lafayette es considerado uno de los héroes de la Guerra de Independencia de los Estados Unidos. En el medallón venía igualmente un mechón de cabello Washington ya que en la época era común regalarse cabello.

Lafayette llega a Colombia en Septiembre de 1825 con el Medallón, pero Bolívar se encontraba en ese momento en Lima Perú. El marques Lafayette imposibilitado de continuar hacia Perú ya que tenia planificado partir para Europa en los próximos días, entrega el presente al abogado antioqueño José María Salazar, junto con una carta que redacta para el Libertador en el momento y otra carta enviada por el Hijo de Washington. Salazar posteriormente le envía el Medallón y las cartas a Bolívar al Perú.

Tuvieron que transcurrir 8 meses, hasta que 25 de mayo de 1826, estando Bolívar todavía en Perú en la ciudad de Arequipa, recibe el obsequio llegado desde el otro extremo del continente. Al recibir el Medallón de Washington, Bolívar escribe al hijo de éste:

“Hoy he tocado con mis manos este inestimable presente. La imagen del primer bienhechor del continente de Colón, presentada por el héroe ciudadano General Lafayette y ofrecida por el noble vástago de esa familia inmortal, era cuanto podría recompensar el más esclarecido mérito del primer hombre del universo. ¿ Seré yo digno de tanta gloria ?
No: mas la acepto con un gozo y una gratitud que llegarán, junto con los restos venerables del padre de la América, a las más remotas generaciones de mi patria ellas deberán ser las últimas que queden del Mundo Nuevo. Acepte Ud., señor, los testimonios más sinceros y más respetuosos de mi perfecta consideración.
BOLIVAR”

Las características del medallón son las siguientes: Es un medallón de oro en forma oval, con un diámetro mayor de 7 centímetros por otro de 5, que tiene por el anverso el retrato de Washington, artisticamente ejecutado en una miniatura realizada por Gilbert Steward, basada en el conocido cuadro de Robert Field y en el reverso un esmalte azul en cuyo centro aparece cubierto por un óvalo pequeño de cristal el mechón de cabello de Washington. En derredor del cristal y sobre una lámina de oro está grabada la siguiente inscripción escrita en latín :


AÜCTORIS LIBERTATIS AMERICANJE IN SEPTENTRIONE HANC
IMAGINEM DAT FILIUS EJUS
(PATER PATRIÍE)
ADOPTATÜS ILLI Qül GLORIAM SIMILEM IN AUSTRO ADEPTUS EST.

Traducido al español dice: “Este retrato del autor de la libertad en la América del Norte, lo regala su hijo adoptivo á aquél que alcanzó igual gloria en la América del Sud”

El Medallón fue una joya muy apreciada por Bolívar, desde que lo recibió en mayo de 1826 hasta su muerte, Bolívar lo lucio en su pecho durante casi todas las recepciones a que asistió. Adicionalmente aparece en innumerables cuadros, retratos, estatuas, esculturas y hasta en nuestros billetes.

Billete de 10 Bolívares mostrando el Medallon de Washington

Billete de 10 Bolívares mostrando el Medallón de Washington

Al morir Bolívar el Medallón lo conservó su familia, hasta que en 1870 uno de los sobrinos de Bolívar, el señor Pablo S. Clemente lo regaló al Presidente de Venezuela Guzmán Blanco, quien dispuso fuese colocado en el Museo Nacional de Caracas. Actualmente el Medallón de Washington reposa en las Bóvedas del Banco Central de Venezuela, junto con otras joyas del Libertador.

Notas del autor:

1) Durante la investigación que realicé para este artículo, observé que en mucha bibliográfica norteamericana consultada con referencia a este medallón, dicen que no es por casualidad que después del año 1826 aparece el Medallón de Washington como parte inseparable de cada cuadro, estatua y escultura realizada para inmortalizar la imagen del Libertador. Supuestamente Bolívar después que lo recibió, dio orden explicita que en cada representación que se hiciera de él, apareciera el medallón en su pecho. Y es un poco extraño que realmente el medallón aparece en muchas obras artísticas, en lugar de algunas condecoraciones ganadas en Batalla, que desde mi humilde punto de vista, son mas importantes.
Después de 2 días de búsqueda infructuosa, no conseguí en nuestra historia venezolana, referencia a tal orden Mucho agradecería si Ud. tiene alguna información que aportar al respecto añadirla como un comentario a este artículo

2) A pesar de que Bolívar dedico su vida a independizarnos del Imperio Español, en su carta de agradecimiento por el Medallón al hijo de Washington, se refiere al Continente Americano como “Continente de Colón”, demostrando que no tenia ningún resentimiento contra Cristobal Colón, por haberse conseguido con América ni por el desastre que sobrevino después.

 

 

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